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La Corte Suprema escuchará las demandas por admisión estudiantil sobre la acción afirmativa y decidirá sobre el caso

Los directivos de la Universidad de Michigan han emitido las siguientes declaraciones en respuesta



La siguiente declaración fue efectuada hoy, 2 de diciembre, por los líderes de la Universidad de Michigan en respuesta a la decisión de la Corte Suprema de otorgar un CERT en los casos de acción afirmativa Grutter v. Bollinger y Gratz v. Bollinger.

Declaración de Mary Sue Coleman,
presidente de la Universidad de Michigan

2 de diciembre, 2002

“Claramente este es un tema de la mayor importancia nacional. Estamos esperando la oportunidad de presentar nuestros casos ante la Corte Suprema. Este es un momento de gran significado en la historia de nuestro país. Estamos en el umbral de una decisión que tendrá un profundo impacto en el sistema de educación superior de nuestra nación y, en un sentido amplio, en las relaciones raciales.

“Cuando la Corte escuche estos casos en la próxima primavera, tendrá la oportunidad de reafirmar su histórica decisión de 1978 en el caso Regents of the University of California v. Bakke. Las universidades se han basado en esta decisión durante el último cuarto de siglo y el uso de estos criterios ha funcionado bien en guiar sus políticas de admisión. La raza es uno de los factores considerados, virtualmente en cada institución universitaria que selecciona a sus estudiantes.

“Debemos tener la capacidad de armar un cuerpo de estudiantes diversos si es que queremos ofrecer a todos los estudiantes —independientemente de su raza— el mejor ambiente educativo posible. Es la única manera que podemos preparar a los estudiantes para vivir y trabajar efectivamente en nuestra diversa democracia y en la actual economía global. Lo que está en juego es la calidad del sistema educativo superior estadounidense. Nuestras universidades son ampliamente percibidas como las mejores del mundo y su diversidad es una de sus fortalezas.

“Nuestra política de admisiones ha sido cuidadosa y meditadamente diseñada y está basada en sólidas investigaciones. También en la comprensión de nuestros estudiantes por parte de los educadores, así como sus contribuciones a nuestra comunidad de enseñanza. No hay un sustituto efectivo para la consideración de la raza como uno de los muchos factores de nuestro proceso de admisión. Otros métodos no nos permiten reclutar un cuerpo de estudiantes diversos mientras mantenemos nuestros estándares académicos altos.

“Ahora no es el tiempo de volver hacia atrás las agujas del reloj. Una decisión judicial que revierta el caso Bakke podría resultar en la segregación inmediata de las principales universidades del país, públicas y privadas. También podría limitar nuestra capacidad para proveer apoyo a los estudiantes minoritarios a través de ayuda financiera y programas de mentores y de difusión. Tenemos sólo que observar el impacto de los principales campus en Texas y California para ver los efectos que tales cambios en la política podrían deparar.

“Nuestra sociedad es más diversa hoy, pero aún es más segregada en líneas raciales en muchos aspectos que en cualquier momento desde la histórica decisión de la Corte Suprema en Brown vs. Board of Education en 1954. El color de la piel determina muchas cosas importantes sobre la experiencia de vida de una persona: dónde puede vivir, donde trabajará y con quién trabajará. El ideal de una sociedad ciega al color no significa que podamos o tengamos que ser ciegos ante esa realidad.”

Declaración de Marvin Krislov,
vicepresidente y general counsel de la Universidad de Michigan

“No estamos sorprendidos que la Corte Suprema haya tomado nuestros casos. Estamos listos para defender nuestras políticas ante la más alta corte del país y de hecho hemos desarrollado nuestros casos legales teniendo en cuenta, exactamente, este tipo de resultados.

“Nuestros casos ofrecen a la corte la oportunidad de reafirmar Bakke y de asegurar que las instituciones de educación superior en los 50 estados del país tendrán la libertad académica de tomar en cuenta el factor racial, con el fin de asegurar los beneficios educativos de un cuerpo diverso de estudiantes sin comprometer la selectividad académica.

“Nuestros casos son ampliamente vistos como los casos más sólidos para que la Corte considere acerca de la acción afirmativa en las admisiones universitarias. Hemos sido apoyados por educadores y juristas en todo el país debido a que presentamos evidencias convincentes sobre la importancia educativa de la diversidad. Hemos desarrollado investigaciones muy sólidas que demuestran que el aprendizaje en un ambiente diverso beneficia a todos los estudiantes, minorías y mayorías por igual.“

Tanto en los casos de admisión de la Escuela de Leyes como en los casos de admisiones undergraduate (nivel inferior), hemos ya ganado importantes victorias. El juez de la corte de distrito en Gratz y la Corte de Apelaciones del Sexto Circuito en Grutter, reafirmaron ambos el criterio expresado en Bakke y su reconocimiento de los beneficios educativos de la diversidad. Ambos determinaron que nuestras políticas son justas y legales bajo la Constitución. Creemos que la Corte Suprema se pronunciará en el mismo sentido.”

Declaración de Jeff Lehman,
rector de la Escuela de Leyes de la Universidad de Michigan.

“Nuestra escuela de leyes prepara un grupo de estudiantes de gran talento para el liderazgo en la moderna profesión legal. Nos importan tanto la calidad de los estudiantes que admitimos en nuestra escuela como la calidad de la educación que les ofrecemos. Un importante aspecto de esa educación deriva de ricas interacciones que implican retos entre los estudiantes, dentro y fuera de la clase.

Así, al decidir si se admite a un postulante a la Escuela de Leyes, consideramos toda la evidencia disponible sobre su capacidad analítica, ética de trabajo, así como también qué diferencia causaría la ausencia o presencia del estudiante en la clase en la experiencia educativa general de todos los estudiantes.

“Sabemos que los estudiantes que viven y aprenden en los campus racialmente integrados están mejor preparados para ser eficaces en las cortes y en las empresas de los Estados Unidos del siglo XXI. También sabemos que la sociedad estadounidense no ha alcanzado aún un punto en el cual un rígido proceso de admisiones sin tener en cuenta el color del postulante no produciría sino niveles meramente simbólicos de inscripción de estudiantes, los que pertenecerá sólo a algunos grupos minoritarios en las más selectivas escuelas de leyes. Para ofrecer la más alta calidad de educación legal a nuestros estudiantes no nos queda otra alternativa que emplear la acción afirmativa en las admisiones.

“Nuestra política de admisiones refleja una actitud cauta frente a la acción afirmativa. Sigue los lineamientos establecidos por la Corte Suprema en el caso Bakke hace 24 años. Es realista y pragmática. Es por eso que el secretario de Estado, Colin Powell, y el ex presidente Gerald Ford se han expresado favorablemente en apoyo de nuestra política de admisiones, como lo han hecho General Motors, 3M y otras 30 grandes corporaciones.

Estoy persuadido que la Corte Suprema utilizará nuestro caso para reafirmar los lineamientos balanceados que han ofrecido estabilidad a la educación superior por un cuarto de siglo. La sociedad “ciega al color“ es un ideal, y no un ídolo, y la Constitución no requiere que sacrifiquemos una educación efectiva y la integración en su altar.“


2 de diciembre
Contacto: Julie Peterson
(734) 936-5190
juliep@umich.edu

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